narcolepsia que es

Narcolepsia que es

La definición del diccionario de narcolepsia, «una condición caracterizada por períodos frecuentes e incontrolables de sueño profundo», pero esta definición no explica completamente los desafíos de la condición.

El síntoma principal de la narcolepsia es una somnolencia exagerada y casi abrumadora durante el día, incluso después de una noche de sueño decente. Otro síntoma es el sueño que a menudo se interrumpe al despertarse con frecuencia.

En los casos más graves, las personas que padecen este trastorno del sueño se quedan dormidas involuntariamente en momentos y lugares que son inapropiados y también pueden ser peligrosos. Estos «ataques de sueño» duran desde unos pocos segundos hasta más de treinta minutos. Ocurren sin advertencia alguna y hacen que mantener un horario de trabajo normal o una relación personal sea muy difícil, si no imposible.

Los narcolépticos carecen de la vívida separación entre vigilia y sueño que tenemos la mayoría de nosotros. Muchos pacientes han informado que la distinción entre estar despierto y estar dormido a menudo es difícil de determinar. Esto puede deberse al hecho de que los narcolépticos con mayor frecuencia se quedan dormidos directamente en el estado REM rico en sueños sin progresar gradualmente primero a través de las etapas no REM.

Además de la somnolencia diurna, también existen otros síntomas, pero estos pueden estar presentes o no en todos los casos.

Cataplejía. 

Esta es una debilidad muscular repentina muy similar a la parálisis de las extremidades que ocurre naturalmente durante el sueño REM. Durará desde unos pocos segundos hasta varios minutos y ocurre mientras la persona está despierta. La cataplejía parece desencadenarse por una reacción emocional rápida de algún tipo, como la risa, la ira, el miedo o la sorpresa. Esta debilidad muscular repentina puede causar cualquier cosa, desde la flacidez de los músculos faciales hasta un colapso completo.

Parálisis del sueño. 

Se trata de una incapacidad temporal para hablar o moverse cuando se sufre un episodio narcoléptico. Las personas con este síntoma no pueden moverse ni hablar tanto al dormirse como al despertarse.

Sueños hipnogógicos.

 Estos son sueños extremadamente vívidos que ocurren cuando los narcolépticos se duermen por primera vez. Los sueños hipnogógicos son tan realistas que con frecuencia se confunden con la realidad.

 

Los investigadores del sueño estiman que hasta 350.000 estadounidenses padecen narcolepsia, pero menos de 50.000 han sido diagnosticados correctamente. Si esta estimación es precisa, estos números harían que la narcolepsia esté más extendida que la enfermedad de Parkinson o la esclerosis múltiple.

La narcolepsia es muy difícil de diagnosticar y especialmente en aquellos que solo tienen el síntoma de somnolencia diurna. Se confunde con mayor frecuencia con depresión o epilepsia, o incluso con el efecto secundario de otros medicamentos.

El diagnóstico correcto se determina con mayor frecuencia mediante el uso de una prueba de registro del sueño nocturno (PSG) de polisomnograma y una prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT). Ambas pruebas mostrarán los signos de quedarse dormido rápidamente y directamente en el sueño REM.

Si bien la narcolepsia puede ocurrir en cualquier momento, los síntomas aparecen con mayor frecuencia en la adolescencia o en la adultez muy temprana. La genética parece desempeñar un papel tan bien como uno de cada diez narcolépticos tiene un familiar cercano que también es narcoléptico.

Investigaciones recientes han revelado que los narcolépticos no parecen tener un neurotransmisor llamado hipocretina cuyo trabajo es asegurar la vigilia. La teoría actual es que quizás una reacción autoinmune causada por una enfermedad, herencia o lesión cerebral destruye las células que fabrican hipocretina, pero se necesita más investigación.

A medida que la investigación continúa, la mayoría de los pacientes encuentran soluciones para dormir con una variedad de tratamientos farmacológicos y tomando un par de siestas cortas de 15 minutos durante el día para controlar la somnolencia diurna.

 

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