enfermedad del sueño

Enfermedad del sueño

Updated: April 10, 2021

Una pesadilla americana

La tripanosomía africana, también llamada insomnio intermitente, es causada con mayor frecuencia por parásitos de la especie Trypanopus. La enfermedad se transmite principalmente por la mosca tsetsé (Glossina aeris), que solo se encuentra en África subsahariana. Dos subespecies morfológicamente distinguibles de este parásito causan diferentes patrones de enfermedad en las personas:

 

Esta enfermedad se ha cobrado la vida del doce por ciento de los casos notificados de tripanosomía africana humana en los últimos veinte años. Es una de las causas más comunes de muerte en niños menores de cinco años y representa aproximadamente una cuarta parte de todas las muertes entre los niños en el país. Aunque la mayoría de los niños con enfermedad del sueño aguda no llegan a los cinco años, se sabe que la enfermedad ocasionalmente provoca la muerte en niños muy mayores y en bebés muy pequeños. El tratamiento habitual es para tratamientos farmacológicos que suelen tener efectos secundarios no deseados. Como resultado, los tratamientos farmacológicos se reservan generalmente para casos agudos y crónicos de tripanosoma y para casos en los que se conoce la causa.

 

Esta enfermedad comparte algunos síntomas con el virus del moquillo y los virus de la leptospirosis, pero no se transmite por estos medios. Es causada por una deficiencia en la barrera hematoencefálica, una sustancia importante que ayuda a evitar que las toxinas ingresen al sistema nervioso central. Debido a que la barrera hematoencefálica es deficiente, el sistema nervioso no puede eliminar eficazmente las toxinas. Las toxinas pueden acumularse y causar problemas, como convulsiones, anemia, fiebre, depresión, fatiga, dolores de cabeza, náuseas, vómitos, irritabilidad, problemas neurocognitivos, trastornos del habla y de la deglución, problemas de comportamiento y complicaciones de la diabetes.

 

Abordar el problema requiere un tratamiento intensivo. En la etapa aguda inicial del tripanosoma, los médicos suelen tratar de tratar la enfermedad bloqueando o limitando el acceso de glucosa al cerebro. Si la enfermedad se detecta temprano, a menudo es posible eliminarla y volver a la vida normal en unas pocas semanas. Los casos graves pueden requerir dosis diarias de medicamentos y cirugía para eliminar los parásitos potencialmente mortales.

 

Existen indicios de tripanosomosis en África en varias aldeas remotas del sur de la República Democrática del Congo. En una encuesta realizada en la región en 2021, se encontró que casi el 13% de los habitantes del pueblo estaban infectados con la enfermedad. La mayoría de los afectados por esta enfermedad no presentaban signos evidentes de enfermedad, ya que no padecían ninguna infección aparente en el conducto nasal ni en la garganta. No está claro por qué la tasa de infección es alta en esta región, aunque es posible que la comunidad local tenga un contacto limitado con el personal médico y otras instalaciones de salud.

 

Las investigaciones realizadas sobre el terreno indican que el vector principal del tripanosoma es en realidad un roedor. Se sabe que las ratas y las hienas son portadoras de la enfermedad. También es posible que los animales infectados que transportan la enfermedad a los humanos también puedan ser portadores del virus, lo que aumenta las posibilidades de infecciones humanas de lo habitual. El caso más alto registrado de tripanosoma fue el de una mujer embarazada que presentó síntomas de enfermedad del sueño a principios de diciembre de 2021. Un examen de su secreción nasal mostró la presencia de ácaros que podrían ser la causa de su enfermedad.

 

Hay varias teorías sobre la causa de esta enfermedad en África. Una teoría sugiere que la enfermedad es causada por un agente viral que causa inflamación de la membrana que rodea los ojos. Otras teorías sugieren que la enfermedad es causada por parásitos que viven en la nariz. La mayoría de los esfuerzos de investigación para encontrar un tratamiento eficaz en África hasta ahora no han tenido éxito. Todavía se notifican nuevos casos cada semana.

 

No se sabe por qué la enfermedad del sueño africana no se ha encontrado más en otras partes del mundo. Quizás la falta de tratamiento temprano en esta área sea una de las razones de su prevalencia en África. Quizás en otras partes del mundo, existe un tratamiento efectivo disponible, pero la enfermedad aún no ha llegado a Estados Unidos o Europa. No sería sorprendente que este problema todavía esté muy extendido en muchas áreas de África donde la gente ha estado reportando casos de tripanosoma. Es importante señalar que ha habido casos en los que hubo personas completamente sanas que desarrollaron infecciones graves por la exposición al virus.

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